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Que signifie API ? Le guide ultime pour comprendre les API

Que signifie API ? Le guide ultime pour comprendre les API

‍L'acronyme API est un peu comme les pandas roux au zoo : Il donne l'impression qu'il devrait être quelque chose de plus excitant qu'il ne l'est en réalité. Une API, ou interface de programmation d'applications, est simplement un moyen pour deux logiciels différents de communiquer entre eux. En termes plus simples, une API est un ensemble d'instructions qu'un programme peut suivre pour qu'un autre programme fasse quelque chose pour lui. Les API sont omniprésentes, des sites web aux applications mobiles en passant par les jeux vidéo et les systèmes d'exploitation. Elles rendent toutes sortes de choses plus faciles à construire et plus rapides à utiliser.

November 10, 2022

Qu'est-ce qu'une API ?


Les API (interfaces de programmation d'applications) permettent à deux programmes informatiques de communiquer entre eux. Si votre entreprise utilise des API, vous les utilisez peut-être sans même vous en rendre compte. Les API sont utilisées à toutes sortes de fins : elles permettent au système informatique de votre entreprise de s'interfacer avec d'autres systèmes de l'entreprise pour que les clients puissent utiliser votre logiciel, ou elles permettent à d'autres développeurs d'accéder aux données et à la technologie de votre entreprise pour créer de nouveaux logiciels ou services. Il en existe deux types fondamentaux :

- Les API publiques permettent aux programmeurs externes d'accéder aux données et/ou aux services de votre entreprise afin qu'ils puissent créer leurs propres produits liés à votre entreprise. Elles sont généralement gratuites et ouvertes à tous. Elles sont également appelées "API ouvertes" ou "API explicites".

- Les API privées permettent aux employés de votre entreprise de communiquer et de s'interfacer entre eux et avec d'autres logiciels. Elles ne sont généralement pas destinées à un usage public et sont souvent payantes. Elles sont également appelées "API fermées" ou "API implicites".


Comprendre les demandes et les réponses des API

Pour comprendre ce qui se passe lorsque vous utilisez une API, il est utile d'en connaître un peu le fonctionnement. La plupart des API fonctionnent en transmettant des données dans un sens pour récupérer des données dans l'autre sens. Cela peut se faire de plusieurs façons, mais le plus souvent par le biais de requêtes et de réponses HTTP en transmettant des données sous la forme d'une URL.

En bref, ces requêtes sont l'équivalent d'une personne qui frappe à une porte, attend que quelqu'un l'ouvre et lui tende un morceau de papier, puis attend qu'il referme la porte pour pouvoir recevoir les informations qu'il attendait. Une requête HTTP, c'est donc le serveur (c'est-à-dire le programme) qui demande au client (c'est-à-dire votre ordinateur) une URL qui ressemble à quelque chose comme ceci : POST /path/to/file.php HTTP/1.1 La section en gras correspond aux données que vous allez envoyer à l'API. Bien que vous puissiez envoyer une demande d'API manuellement, la plupart des programmes d'API sont conçus pour envoyer ces demandes pour vous. Ensuite, vous recevrez une réponse de l'API qui vous indiquera si votre demande a abouti ou quelle erreur s'est produite.


Les avantages de l'utilisation des API

- Évolutivité : La possibilité de s'adapter à la croissance de votre entreprise.

- Disponibilité : La possibilité de tomber en panne sans que cela ait un impact sur votre activité. - Rapidité : la possibilité de fonctionner plus rapidement qu'auparavant.

- Fonctionnalité : La possibilité de faire des choses que vous ne pouviez pas faire auparavant.

- Interchangeabilité : La possibilité de remplacer un fournisseur par un autre.

- Coût : La possibilité de réduire vos coûts.


Qui utilise les API ?

Les API sont utilisées dans le monde de l'entreprise, dans tous les secteurs d'activité et dans les organisations, grandes ou petites. En fait, il est difficile de trouver une entreprise qui n'utilise pas une API à un titre ou à un autre. Si vous travaillez vous-même dans une entreprise qui s'appuie sur des ordinateurs, il y a de fortes chances que vous utilisiez une API tous les jours sans même vous en rendre compte. En règle générale, si une entreprise possède un site Web ou une application, elle dispose d'une API. Et si ce n'est pas le cas, il y a probablement une bonne raison à cela. L'API est le cadre qui prend en charge toutes les données et fonctionnalités de l'entreprise. Il est donc logique qu'une entreprise veuille s'assurer que l'API est robuste et stable avant de l'envoyer dans le monde.

Si une entreprise qui s'appuie sur une API pour faire des affaires rencontre des problèmes avec son API, cela interrompra presque certainement les opérations de l'entreprise.


Comment trouver l'API qui convient à votre entreprise.

Comme vous pouvez le constater, les API présentent de nombreux avantages, il est donc logique que vous souhaitiez en utiliser une. Mais avant de le faire, vous devez vous assurer que vous choisissez la bonne API pour votre entreprise. Par exemple, si vous utilisez déjà une autre API, vous devez vous assurer que la nouvelle API est compatible avec votre API actuelle. Si vous créez un nouveau produit, vous voudrez trouver une API qui sera utile à vos clients et qui résoudra un problème réel pour eux.

Pour ce faire, vous devez effectuer des recherches et trouver l'API qui convient à votre entreprise. Vous pouvez commencer par vous poser quelques questions. Quel problème votre entreprise résout-elle pour ses clients ? Quelles données recueillez-vous sur vos clients ? Quelles données supplémentaires seraient utiles pour votre entreprise et vos clients ? La réponse à ces questions devrait vous aider à déterminer le type d'API que vous devriez utiliser.


Conclusion

Les API sont un élément de logiciel précieux et essentiel qui peut aider les produits et services de votre entreprise à fonctionner plus facilement. Cependant, si vous n'êtes pas familier avec les API et leur fonctionnement, elles peuvent être un peu déroutantes.

C'est pourquoi nous avons décrit dans cet article ce qu'est une API, quels types d'API existent et comment elles fonctionnent. Nous espérons avoir clarifié ce qu'est une API et l'avoir rendue un peu moins mystérieuse !

A PROPOS DE L'AUTEUR

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